De vrijdagvraag: waarom maken bijen eigenlijk honing?

Body & Mind

De vrijdagvraag: waarom maken bijen eigenlijk honing?

Anne van Aartrijk
Door

Anne van Aartrijk

Gepubliceerd op

9 februari 2024 om 08:00

Bron / Fotografie

beeld Pexels

Gepubliceerd op

9 februari 2024 om 08:00

Bron / Fotografie

beeld Pexels

Soms komt er ineens een vraag in je op waarvan je denkt: heel interessant, maar héél random. Omdat we dit op de &C-redactie om de haverklap hebben, besloten we zulke vragen tot 'vrijdagvragen' te bombarderen. Vandaag is het vrijdag, dus vertel op: waarom maken bijen eigenlijk honing?

Aangezien we het zoete goedje op zo ongeveer alles knallen, van yoghurt met banaan tot aan gegrilde halloumi (graag gedaan voor deze fantastische tip), zijn we heel blij dát ze het maken. We weten alleen niet waaróm bijen zich er een slag voor in de rondte werken. De honingbij Laten we beginnen bij dat niet alle bijen honing maken. Wilde bijen als hommels, zandbijen, metselbijen of wespbijen doen er bijvoorbeeld niet aan, zij leven op zichzelf en maken geen honing. De enige soort die dat wel doet is, surprise surpise, de honingbij. Lees ook: 15 dingen die mensen geloofden door porno, maar helemaal niet waar bleken te zijn Honingbij, honingmaag, honingraat Honingbijen gaan erop uit om nectar uit bloemen te verzamelen en slaan dit vervolgens onderaan hun slokdarm op, in een gedeelte dat de honingmaag heet. Daar worden enzymen en goede bacteriën toegevoegd aan de honing, waardoor het geheel beter verteerbaar wordt. Is de honingmaag vol, dan keren de honingbijen (of eigenlijk moeten we vrouwelijke honingbijen of werksters zeggen, want de koningin en de mannelijke honingbijen houden zich hier buiten) terug naar de honingraat. Daar wordt de nectar omhoog gehaald en in de bek van een andere werkster gestopt. Classy insecten zijn het ook. Dat gaat zo'n vijftig keer op en neer, waarbij er steeds een beetje speeksel en daarmee extra enzymen, aan de honing wordt toegevoegd. Uiteindelijk wordt de honing in een honingraat gestopt. Hij is dan nog te vochtig, maar door een speciale manier van met hun vogels klapperen halen de bijen het vocht eruit. Is die klus geklaard, dan verzegelen ze de honingraat. Arme bijen Nog voordat de bijen toekomen aan waar de honing voor bedoeld is (komen we later op terug, hou je het nog van de spanning?), zijn wij daar. De verdomde mensheid. Imkers 'oogsten' de honingraten, wat inhoudt dat ze ze voorzichtig uit elkaar halen en met allerlei apparaten, onder ander een soort centrifuge, de honing uit de raat slingeren. Van de restjes bijenwas die dan overblijven worden dingen als kaarsen, lippenstift, snoep en meubelwas gemaakt. Allemaal fijne dingen, alleen gaan er vaak wel wat bijenlevens verloren bij het oogsten. Hoeveel is niet helemaal duidelijk, maar de bijen worden bijvoorbeeld geplet of raken bedolven onder de honing. Dat is ook waarom niet iedereen het ethisch vindt om honing te eten, denk bijvoorbeeld aan mensen die veganistisch eten. Lees ook: Bloedirritant: waarom je vaker moet kakken als je ongesteld bent Voedselvoorraad En niet alleen om die reden zeggen veganistische eters soms nee tegen honing, het heeft ook te maken met dat de honing eigenlijk ergens anders voor bedoeld is. Die arme beesten maken het namelijk niet om ons een lekkerdere bak yoghurt te bezorgen. Nee, dat doen ze om te overleven. Waar bijen zich in de zomer voeden met nectar uit bloemen, is dat in de winter natuurlijk niet mogelijk. Om toch genoeg nectar en stuifmeel binnen te krijgen, slaan ze het hele jaar door honing op om zich 's winters van te voeden. Dat zorgt er ook weer voor dat ze warm blijven in een koude periode, het eten van de honing en de energie die dat afgeeft. Eigenlijk is honing dus gewoon hun wintervoorraad. Een voorraad die wij vrolijk wegkapen. Ter vervanging geeft een imker bijen vaak suikerwater of glucose-fructose stroop, maar de meningen zijn verdeeld over hoe effectief dat is. De een zegt dat bijen daar niet genoeg voedingsstoffen uit kunnen halen, de ander zegt dat het juist beter te verteren is en dat honing in bijendarmen kan ophopen en soms zelfs voor diarree kan zorgen. En dat is waar we voor vandaag een streep trekken, bij bijendiarree. Er blijkt nog takkeveel over bijen te vertellen, maar we kwamen hier voor de motivatie achter honing maken en die weten we nu. Zijn we weer een vraag verder in de De Slimste Mens-app.

delen
Anne van Aartrijk

Anne van Aartrijk is redacteur bij &C, geboren in 2000 (ja, dat is al langer dan tien jaar geleden) en getogen in Brabant, maar dan zonder de zachte G. Heeft een kat die Rechthoek heet en is er heilig van overtuigd altijd te kunnen voorspellen waar de treindeuren precies open zullen gaan.

Meer van deze auteur

Meer lezen